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Uso de las minúsculas en español (2 de 4)
Casos donde la mayúscula se aplica indebidamente

Versión 3.2. 2012-11-28

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General

dot Los nombres comunes, aunque se usen para formar una sigla, una abreviatura o un símbolo:

el producto interior bruto (PIB)
el sistema de gestión de bases de datos (SGBD)
el impuesto sobre el valor añadido (IVA)
el sistema nervioso central (SNC)
la denominación de origen (D. O.)
el centro de masas (CM)
el máximo común divisor (mcd)
la organización no gubernamental (ONG)
el personal no docente (PND)
la televisión digital terrestre (TDT)
el hidrógeno (H), el cloro (Cl)

dot Las artes, ciencias y oficios:

la tipografía, la artesanía, la cerámica, la arquitectura
la música, el contrapunto, la dirección de orquesta
la física cuántica, la psicología conductista
el derecho canónico, la historia, la geografía humana
la topología algebraica, el análisis, la mecánica analítica
la economía de empresas, la química orgánica
la filatelia, la fontanería, la enfermería, la paleografía
las artes gráficas, las artes decorativas, las bellas artes
la urología, la ortodoncia, la traumatología
la floricultura, la ganadería, la agricultura

Pero los nombres de cursos, asignaturas, licenciaturas y similares se tratan como propios y por tanto tienen mayúsculas iniciales:

el curso de Ciencias Sociales incluye historia y geografía
en Conocimiento del Medio se estudian ciencias naturales

dot Los adjetivos y sustantivos que derivan de nombres propios, como las escuelas y sus seguidores, o los gentilicios:

el epicureísmo, el darwinismo, el marxismo, los marxistas
la hamiltoniana, el fermión
saussuriano, hermítico, grouchesco, cervantino
los franceses, los tailandeses, los sudamericanos
los madrileños, los hawaianos, los indios

dot Lenguas, pueblos y etnias:

el checo, el suajili, el hmong, el nahuatl, el xhosa
los mayas, los tutsis, los uigures, los vándalos, los zhuang
los pueblos indígenas

dot Los gentilicios que acompañan a las instituciones del Estado:

el Senado estadounidense, el Gobierno argentino
el Bundestag alemán, el Ministerio de Hacienda francés

Pero el Parlamento Europeo y el Gobierno Vasco tienen formalmente estos nombres.

dot Los títulos nobiliarios y las expresiones relativas a la realeza:

el duque de Osuna, la infanta Cristina
la familia real, la boda real, el heredero

Casa del Rey es el nombre de una institución española.

dot Los nombres de personas, marcas, etc., que se ha lexicalizado, es decir, que ya no se refieren directamente a las personas u objetos que los llevan sino que tiene un nuevo sentido:

un delco (distribuidor, no necesariamente de Delco)
unos quevedos (tipo de gafas, aunque no sean de Quevedo)
un hércules (forzudo, aunque no se llame Hércules)
un jeep (vehículo todoterreno, aunque no sea de Jeep)

No ocurre lo mismo con los usos metonímicos:

Se compró un Picasso y lo trajo en su Mercedes

dot La descripción de la naturaleza de una declaración, sea positiva o negativa:

área declarada zona verde
persona declarada non grata
asociación declarada de utilidad pública
monte declarado parque nacional
ciudad declarada patrimonio de la humanidad

dot Las monedas:

el euro, la peseta, el dólar
la libra esterlina, el napoleón, el colón

dot Los meses del año en cualquier calendario, así como los días de la semana:

septiembre, siván, safar, asvina, xiao xue, brumario
lunes, martes, sábado, domingo

(El mes llamado ramadán admite, según la Ortografía, la mayúscula, por su significación religiosa, pero no se la otorga a domingo, aunque para los cristianos tiene significación religiosa.)

dot Los signos de los horóscopos (como el occidental o el chino):

un aries, un leo, un mono, un dragón

dot Los aposiciones descriptivas de lugares o personas:

Lope de Vega, el fénix de los ingenios
don Quijote, el caballero de la triste figura
Presley, el rey del rock and roll
África, el continente negro
Japón, el país del sol naciente

Aunque no siempre está claro si es un nombre antonosmático que ha de escribirse con mayúscula.

dot Los ideales y conceptos «elevados»:

la democracia, la igualdad, la libertad, la justicia
la felicidad, la esperanza, la cultura, la familia
la civilización, la sociedad civil, la patria
la humanidad, la naturaleza, la belleza, la paz
los derechos humanos, el bien social, los ciudadanos

A veces se escriben con mayúscula como recurso expresivo, pero no debería hacerse en general.

Arte

dot Los géneros y estilos musicales, literarios…

el jazz, el blues, la sonata, las variaciones
la poesía lírica, la novela histórica
el flamenco, el zapateado, la gavota, el pas de deux
el teatro del absurdo, el vodevil

dot Los temas pictóricos y artísticos:

una marina, una naturaleza muerta, un bodegón, un desnudo
un autorretrato, una anunciación, una pasión, un eccehomo
un nacimiento, un belén, un retablo, una cariátide

dot Las notas musicales:

sol, mi, do sostenido, si bemol
el concierto en fa mayor, en concierto en fa M

En las notas no ha sido raro emplear la cursiva para evitar posibles confusiones, pero siempre manteniendo la minúscula.

Documentos, obras y escritos

dot Los tipos de documentos, incluso dentro de los propios documentos:

la presente memoria, el informe sobre la situación, esta revista
el libro blanco, este tratado, el presente manual
los datos de este formulario, las respuestas de este cuestionario

dot Los títulos de libros y sus secciones, salvo la primera palabra:

El lenguaje de programación C, Manual de edición y autoedición
Memorias de África, La expedición del Pacífico
«Adición de vectores libres», «La escritura egipcia»

dot Los nombres de las partes y divisiones de una obra u otro escrito:

el capítulo 7, la figura 9.5, el apéndice B, la bibliografía
el libro I, el artículo 45, la sección 12.1, el índice

Miscelánea

dot Las piezas de mecanismos, los nombres descriptivos de dependencias de un edificio, las partes de la oración, los instrumentos musicales, los nombre populares de premios en los juegos de azar:

el cigüeñal del motor, la caldera de la calefacción
el objetivo de la cámara, la memoria secundaria de la computadora
el claustro del monasterio, la cocina del hotel, el altar de la catedral
el verbo, el adjetivo, el complemento circunstancial de modo
el violín, el corno di bassetto, los timbales
el gordo, el entero, el pleno, el reintegro

dot Los ingredientes y los nombres de platos gastronómicos:

un vaso de agua, tres puñados de arroz
1 kg de solomillo de cerdo, 2 pimientos rojos
agua, harina, huevos, azúcar, conservantes
salsa boloñesa, mejillones a la marinera
estofado de ternera a la bourguignon

dot Los deportes, las artes marciales y los nombres genéricos de juegos:

el esquí alpino, el fútbol, el golf, el decatlón, la fórmula 1
las tres en raya, el ajedrez, las damas, el bingo
el kung fu, el tai chi

dot Los tipos de productos comerciales, aunque vayan acompañados de la marca (en los ejemplos se omiten las marcas):

el yogur D…, el aire acondicionado P…
el pan integral S…, los cajeros automáticos S…